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Río Hurtado se transforma en potencia paleontológica nacional con visitas guiadas por investigadores

Fue en la década de 1960 que la localidad de San Pedro, en la comuna de Río Hurtado, comenzó a tener notoriedad para los científicos, ya que un pirquinero de la zona descubrió por primera vez en Chile restos fósiles de dinosaurios.

Los paleontólogos de la época determinaron que aquellos restos correspondían a un titanosaurio, herbívoro de cuello largo y de más de 18 metros de longitud. Desde ese momento, el Monumento Natural Pichasca se convirtió en la cuna para la investigación científica.

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Red Comunales

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Fue en la década de 1960 que la localidad de San Pedro, en la comuna de Río Hurtado, comenzó a tener notoriedad para los científicos, ya que un pirquinero de la zona descubrió por primera vez en Chile restos fósiles de dinosaurios.

Los paleontólogos de la época determinaron que aquellos restos correspondían a un titanosaurio, herbívoro de cuello largo y de más de 18 metros de longitud. Desde ese momento, el Monumento Natural Pichasca se convirtió en la cuna para la investigación científica.

Con esa historia fue que la comunidad local agrupada en la Unión Comunal de Juntas de Vecinos se organizó y levantó un proyecto para potenciar las ciencias, a través de la paleontología, arqueología y geología, como una manera también de hacer eco al nombramiento del Concejo Municipal de Río Hurtado al denominarse como Capital Nacional de la Paleontología, en septiembre del 2023.

Este proyecto posee financiamiento de un Fondo de Interés Regional del Gobierno Regional de Coquimbo, en donde el objetivo es posicionar la comuna y esta área silvestre protegida como hitos regionales del vínculo entre ciencia, turismo y patrimonio, todo esto con visitas guiadas por los mismos investigadores a las delegaciones de estudiantes y vecinos de la región.

PALEONTÓLOGOS

La idea es que cada visitante al monumento pueda interiorizarse aún más en la riqueza paleontológica y conozcan los vestigios de la cultura molle que habitó también el lugar, a través de dos formas; a través de las visitas guiadas y con la participación en dos seminarios ofrecidos por los científicos.

“Este sitio es un lugar privilegiado en la historia de la paleontología. El Monumento Natural Pichasca es el lugar donde se encontraron los primeros restos de dinosaurios que se conocieron en el país y siempre tendrá esa impronta para una disciplina que crece rápidamente como lo es la paleontología nacional. En Atacama tenemos muchos sitios, pero un lugar como este es particularmente interesante para la comunidad; permite a las personas que sepan que no son monstruos, hay animales reales aquí y no solo se pueden ver los huesos, sino también los lugares donde se hallaron. Además, el Monumento tiene la particularidad de contar con sitios arqueológicos que suma mucho a la experiencia de observar un cambio en el tiempo y de ocupación de este sitio”, comentó Martín Chávez, paleontólogo de la Corporación Paleontológica de Atacama, quien entregó sus conocimientos a la comunidad mediante el primer seminario.

Uno de los investigadores que guía a las delegaciones por el monumento es Sergio Soto, paleontólogo de la U. de Chile, quien trabajó en el último hallazgo de resto fósil en Pichasca, finalizado el año pasado, logrando determinar a un dinosaurio carnívoro que no se tenía registros en el Pacífico Sur. Soto considera que “Es importante saber nuestra historia, que es lo que nos da nuestros orígenes, pero más importante es que los vecinos son nuestros ojos de los paleontólogos. Nosotros no podemos estar todo el año buscando fósiles o protegiéndolos, pero ellos pueden elegir protegerlos y avisar a quienes corresponda para hacer los rescates. Los vecinos de Río Hurtado deben saber que tienen un patrimonio exquisito de millones de años y que debe ser cuidado y merece ser estudiado”.

Junto con Soto, la arqueóloga Andrea Díaz también guía a los visitantes para que conozcan más sobre los pueblos y culturas que habitaron el alero rocoso que se encuentra en actual Monumento Natural Pichasca.

“Desde el punto de vista arqueológico, es importante que la comunidad y los niños conozcan el patrimonio, porque es la única forma de generar conciencia y lo cuiden. Ya que cada uno de nosotros protege lo que conocemos, y desde ese punto de vista es muy bueno que desde niños tengan esta experiencia con profesionales, sepan lo que hay en este monumento y puedan interactuar con nosotros”, sostuvo Díaz.

LA COMUNIDAD

La Unión Comunal de Juntas de Vecinos de Río Hurtado presentó la iniciativa en su rol de impulsar el desarrollo local de su comuna. Su presidente, Bernardo Flores, sostuvo que “como juntas de vecinos nosotros buscamos que los niños se interioricen y que al momento de recibir visitas les hagamos una buena invitación a conocer el monumento, que los niños sepan los pueblos que habitaron aquí y las especies de dinosaurios que se han encontrado hasta el momento”.

Hasta el momento, delegaciones de estudiantes y vecinos de La Higuera, Ovalle, La Serena y todas las escuelas de Río Hurtado han realizado los 2,5 km de extensión del recorrido y han visitado el Centro de Difusión Patrimonial, lugar donde se encuentran exposiciones de paleontología y arqueología del lugar. Además, delegaciones de Vicuña, Salamanca y Combarbalá han confirmado su asistencia en los próximos días. Uno de ellos es Dilan Araya, estudiante de 11 años de Río Hurtado, fanático de los dinosaurios, quien pudo compartir con los paleontólogos.

“Cuando grande quiero ser paleontólogo y donde yo vivo hay un montón de huesos, restos, los colecciono y por mi gusto por los dinosaurios, me siento como un paleontólogo. Compartí con los científicos y puede hablar con ellos que tiene los mismos intereses míos y eso es emocionante”, afirmó.

Este proyecto ha permitido la reactivación económica de vecinos y vecinas de la comuna, entregando sus servicios a las delegaciones y también de emprendedores de la comuna, quienes exponen sus distintos productos a los visitantes. En este sentido, la alcaldesa Carmen Juana Olivares valora la realización de esta iniciativa que “para nosotros es muy emocionante que nuestros estudiantes visiten el Monumento Natural Pichasca, porque Río Hurtado tiene mucho de cultura, ciencia y patrimonio y eso es importante que cada habitante se empodere de nuestra comuna. Estás visitas están guiadas por profesionales de las ciencias, quienes dan una clase en terreno a todos quienes asistan a nuestro monumento”. Las visitas guiadas se extenderán hasta el 12 de mayo y el 22 de mayo, se realizará el segundo y último seminario, en donde paleontólogos, geólogo, arqueólogo, un historiador y funcionarios de Conaf dialogarán sobre los aportes de la investigación científica a la valoración del patrimonio de Río Hurtado; todo con entrada liberada.

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